Herkomst van de naam Amerigo

Tijdens de landelijke intocht in Elburg in 1990 werd de rol van het paard van Sinterklaas voor het eerst vertolkt door een politiepaard met de naam Amerigo, genoemd naar Amerigo Vespucci. Sinds deze intocht is de naam Amerigo door onvoldoende kennis over de voorhene traditie algemeen ingeburgerd als verwijzing naar het paard van Sinterklaas. Om grote verwarring te voorkomen wordt het huidige paard, ondanks de pensionering van "Amerigo" in 2011, door de Sint ook aangesproken met "Amerigo".

Het oorspronkelijke paard Amerigo werd geboren in 1982 als zoon hengst Orthos en was van 1990 tot en met 2010 het paard van Sinterklaas tijdens de intochten van de publieke omroep. Bij het 'pensioen' van Bram van der Vlugt brak ook het pensioen van Amerigo aan. Voor hem de goedheilige taak werd toevertrouwd, kreeg hij een opleiding tot politiepaard onder leiding van Pieter Wiersinga. Het paard werd onder andere voor belangrijke ceremonies gebruikt, zoals Prinsjesdag. De Sint liet Amerigo altijd in Nederland. Paarden kunnen niet goed tegen de golven en om die reden wachtte het dier zijn baas elk jaar tijdens de intocht op vanaf de kade. Wanneer Sinterklaas na 5 december weer naar Spanje ging, vertoefde Amerigo in Vaassen bij Herm Hullegie, een van de vaste paardenpieten van Amerigo, naast Wiersinga en Rinus Jeremiasse. Hij staat sinds zijn pensioen bij de politie nog veel buiten en wekelijks maakt hij een rit in het bos.